Образ жизни,

Сонный паралич: как не поддаться ночному ужасу

Ученые предложили метод, помогающий отправляться в постель, не боясь пугающих переживаний.
Кадр из фильма «Завтрак у Тиффани»

Сонный паралич — странное состояние, возникающее во время засыпания или прямо перед пробуждением. Человек в этом состоянии не может двигаться, говорить или открыть глаза из-за полного или частичного паралича скелетных мышц. Будучи временно обездвиженным, человек при этом остро осознает окружающий мир, и тот ему зачастую кажется очень и очень страшным.

Как проявляется сонный паралич

Люди, столкнувшиеся с этим феноменом, рассказывают о кошмарных, мистических переживаниях — ясном ощущении присутствия в комнате каких-то опасных, враждебных, потусторонних сущностей, вызывающих в прямом смысле слова парализующий страх. Часто сонный паралич сопровождается галлюцинациями, удушьем, чувством выхода из собственного тела. Считается, что именно ужасные впечатления, полученные в состоянии сонного паралича, являются источником рассказов о похищении пришельцами, а также лежат в основе многочисленных мифов и легенд о привидениях, демонах, джиннах и прочей нечистой силе, широко представленных во всех культурах мира.

Согласно приблизительным оценкам, сонный паралич хотя бы раз испытал примерно каждый пятый житель планеты.

Это состояние возникает во время REM-фазы сна (фазы быстрого сна), когда человеку снятся сновидения, и является, по сути, своеобразной ловушкой для спящего.

Дело в том, что мозг в этот момент продолжает видеть сны, то есть находиться в REM-фазе, при которой тонус мышц подавлен, чтобы предотвратить активные движения во время «просмотра» сновидений, а бдительное сознание уже проснулось и обнаружило, что тело полностью обездвижено.

Почему возникает сонный паралич

Возникновению сонного паралича способствуют общий дефицит сна, различные нарушения сна, а также сон на спине, с задранными вверх руками, или же на животе, уткнувшись головой в подушку. Часто от этого состояния страдают пациенты с некоторыми психическими расстройствами, в частности с посттравматическим стрессовым расстройством, а также пациенты с нарколепсией — заболеванием нервной системы, при котором наблюдается повышенная дневная сонливость и внезапные приступы потери мышечного тонуса.     

Хотя сонный паралич и считается в целом безвредным, пережитые кошмары способны очень негативно сказываться на психологическом состоянии того, кто столкнулся с этим феноменом. Человек может просто бояться ложиться в постель и засыпать, что, в свою очередь, может привести к бессоннице, развитию психических и физических расстройств. Несмотря на то, что о существовании сонного паралича известно уже довольно давно, эффективных методов помощи людям, страдающим от него, до сих пор не существует. Однако результаты небольшого пилотного исследования, опубликованные 12 августа 2020 года в журнале Frontiers in Neurology, оказались очень многообещающими.

Смотрите в нашей галерее 8 фраз, которые нельзя говорить людям с бессонницей:

Как избавиться от сонного паралича

Группа ученых из Болонского университета (Италия) под руководством Баланда Джалала (Baland Jalal), специалиста по нейропсихиатрии из Кембриджского университета (Великобритания) разработала метод психотерапии, основанный на медитации и релаксации, и испытала его на десяти пациентах с нарколепсией, страдавших от сонного паралича.

Метод включает в себя четыре шага:

Шаг первый — переоценка происходящего. Необходимо напомнить себе, что во всем происходящем нет ничего необычного и вредного для здоровья, что все странные ощущения являются временными и вскоре пройдут, а галлюцинации — типичный побочный продукт состояния сна.

Шаг второй — психологическое и эмоциональное дистанцирование. Напомните себе, что бояться, в сущности, нечего, и беспокоиться не о чем, а страх и тревога могут только ухудшить ситуацию.

Шаг третий — медитация, сфокусированная на внутреннем объекте. Сосредоточьте все свое внимание на чем-то очень позитивном, на том, что вызывает у вас сильные положительные эмоции. Это может быть мысль о любимом человеке, воспоминание о каком-то хорошем событии, обращение к богу и так далее.

Шаг четвертый — мышечная релаксация. Постарайтесь расслабиться, не обращать внимания на свое дыхание, и ни при каких обстоятельствах не пытаться двигаться.

На первом этапе все участники исследования должны были в течение четырех недель вести ежедневный журнал и записывать в него информацию обо всех эпизодах сонного паралича, их продолжительности и своих переживаниях. Затем шестерых участников обучили технике медитации и релаксации, и попросили дважды в неделю, сразу после пробуждения, по 15 минут выполнять в уме все четыре упражнения. Этот этап продлился восемь недель. Остальные четыре участника (контрольная группа) вместо упражнений по медитации и релаксации выполняли дыхательные упражнения.

В итоге исследователи пришли к выводу, что медитация и релаксация действительно работают.

На первом этапе эксперимента участники из психотерапевтической группы испытали эпизоды сонного паралича в среднем 14 раз за 11 дней, а степень связанного с этим дискомфорта достигала 7,3 балла по десятибалльной шкале. В течение второго этапа, когда участники занимались самовнушением, число эпизодов сонного паралича снизилось на 54%, а степень дискомфорта упала до 4,8 балла. В контрольной группе никаких изменений не произошло.

«Хотя наше исследование включало очень небольшое число пациентов, мы вполне можем позволить себе испытывать осторожный оптимизм по поводу его успеха, — говорит доктор Джалал. — Психотерапия, основанная на медитации и релаксации, привела к значительному снижению количества эпизодов сонного паралича у участников. А когда такие эпизоды все же случались, пресловутые кошмарные галлюцинации казались людям уже не такими страшными, как прежде. Я считаю, что это шаг в правильном направлении».

По словам Джалала, он знает, что такое сонный паралич, и насколько тяжелым могут быть связанные с ним переживания, не понаслышке, так как сам неоднократно сталкивался с этим феноменом. «У некоторых людей страх и дискомфорт, которые они испытывают во время таких эпизодов, столь сильны, что они просто боятся ложиться спать — вместо приятного ожидания отдыха и расслабления эта перспектива наполняет их ужасом. Именно это обстоятельство мотивирует меня на поиск методов, которые бы могли помочь», — объясняет Джалал.

Он и его коллеги рассчитывают, что в случае, если столь успешные результаты пилотного эксперимента удастся повторить на большем числе участников, причем включая обычных людей, а не пациентов с нарколепсией, то у всех, кто страдает от сонного паралича, появится сравнительно простой метод борьбы с ним, доступный онлайн или через специальное приложение на смартфоне.

Читайте также:

Почему мы не можем уснуть, даже если очень хочется (и что с этим делать)

8 причин утренней головной боли, и как от нее избавиться

10 привычек, которые помогут просыпаться бодрыми

Смотрите наши видео:

Во время загрузки произошла ошибка.

 

Обнаружили ошибку? Выделите ее и нажмите Ctrl+Enter.