Наука и практика,

«Все мы тут не в своем уме»: что такое массовый психоз

Иногда психозом болеют вместе, как гриппом. Бывают даже эпидемии.
Кадр из фильма «Секс по дружбе»

В Средние века в одном из женских монастырей во Франции началась странная «эпидемия». Неожиданно одна из монахинь стала мяукать, как кошка. К ней присоединились другие, и вскоре все монахини в этом монастыре стали регулярно в течение нескольких часов устраивать «кошачьи» концерты. Это при том, что кошки в средневековой Франции считались нечистыми животными, якобы они якшались с дьяволом. Остановить эпидемию удалось лишь местным блюстителям правопорядка, которые пригрозили монахиням силой.  

Этот случай — одно из первых описаний явления, известного как массовый психоз, или массовая истерия.

Один человек начинает совершать странные действия или высказывать абсурдные идеи, и вскоре окружающие начинают ему подражать. Обычно это происходит в закрытых коллективах: на фабриках, в монастырях, в детских домах и и так далее, но бывают и эпидемии, поражающие целые страны.

Массовые психозы многогранны, их проявления бывают самыми разными, поэтому сложно в двух словах объяснить, что это такое. Ученые предложили пять основных критериев:

  1. Люди начинают странно себя вести.
  2. В этом участвуют люди, которые никогда не вели себя так раньше.
  3. Нет преднамеренного внушения, расстройство распространяется спонтанно.
  4. Нет коллективных проявлений, которые не доступны для людей по отдельности.
  5. Между людьми, вовлеченными в массовый психоз, должна быть какая-то связь, например, они постоянно находятся вместе, их объединяют общая деятельность, проблемы, страхи.
Кадр из фильма «Шаг вперед 4»

В чем причина массовых психозов?

Массовая истерия — это своего рода ментальный вирус. Его жертвы теряют способность к адекватным суждениям и становятся одержимыми. Возникают конверсионные расстройства: человек испытывает симптомы, которые не имеют физической причины — из-за нарушения работы нервной системы. Это могут быть головные боли, головокружения, спазмы в животе, кашель, сонливость, усталость, боли в горле, раздражение глаз и пр.

Ученые пытались разобраться, могут ли личностные черты или нарушения душевного здоровья сделать человека более предрасположенным к вовлечению в массовый психоз. По большей части эти попытки не увенчались успехом.

При определенных условиях это может случиться с каждым.

Выделяют две разновидности массовых психозов. Более легкая форма — тревожная массовая истерия, ее причина — сильный стресс в сплоченном коллективе. В большинстве случаев люди начинают чувствовать неприятный или незнакомый запах, возникает ощущение опасности. Характерные признаки тревожной истерии: головная боль, головокружение, усиленное дыхание, обмороки. Обычно они проходят в течение 24 часов.

Моторная массовая истерия — результат нервного напряжения в течение долгого времени. В данном случае среди симптомов преобладают различные подергивания, тики, пляски, смех, плач, выкрикивание определенных слов и звуков. Эти проявления усиливаются в течение недель, месяцев и также долго исчезают.

Возможно, в случае с французскими монахинями сыграл роль факт, что женщин в Средние века часто отправляли в монастырь против их воли. Монашеская жизнь предполагала обет безбрачия, бедность и физический труд.

Случаи массовой истерии описаны на протяжении всей истории, и сегодня подобные эпидемии, видимо, не стали происходить реже.

Фрагмент картины Питера Брейгеля Младшего «Танец Святого Вита в Моленбеке»

Примеры массовых психозов — из истории и современности

Пляски святого Вита

С XVII столетия в Европе стали происходить инциденты, когда люди собирались группами и совершали беспорядочные движения — своего рода танец. Например, в 1020-х годах в немецком городе Бернбурге 18 крестьян пели и танцевали вокруг местной церкви, помешав службе в канун Рождества. Во время самых крупных вспышек десятки тысяч людей могли танцевать часами, днями, неделями и даже месяцами, пока не падали от истощения. Иногда участники плясок украшали себя, раздевались догола, показывали неприличные жесты и занимались сексом. В середине XVII века «эпидемия» неожиданно прекратилась.

Кликушество

В России массовые истерические припадки проявлялись в виде кликушества. Первые описания этого явления встречаются еще в XI веке. Считалось, что кликушами становятся женщины, на которых наслали порчу, во время припадков они общаются с дьяволом и могут предсказывать будущее. Распространенность кликушества достигла апогея в XVI–XVII столетиях. Вероятно, во многом этому способствовал раскол церкви. Петр I считал кликуш притворщиками, приказал их разыскивать и допрашивать.

Василий Максимов «Лихая свекровь»

Великий страх

С 17 июля по 3 августа 1789 года, в преддверии Французской революции, среди крестьян Франции началась паника. Урожай в этом году был бедным, стали распространяться слухи, будто аристократы вступили в заговор, чтобы заставить простой народ голодать и устроить пожары. В одних регионах рассказывали, что грабители сжигают поля, в других говорили о поджогах зданий. Крестьяне и горожане начали вооружаться, чтобы защититься от мнимой опасности. Это явление позже было названо Великим страхом. Оно так напугало власти страны, что 4 августа 1789 года во Франции был официально отменен феодализм.

Есть версия, согласно которой Великий страх был вызван галлюциногенным грибом спорыньей из зараженной пшеницы. Из-за плохого урожая крестьянам пришлось есть пораженные колоски, которые раньше выбрасывали.

Фабричные психозы

Промышленная революция в XVIII–XXI столетиях вызвала новую волну массовых психозов. Один из самых интересных инцидентов произошел в 1962 году, когда 62 рабочих (из которых 59 были женщинами) одной из текстильных фабрик в США стали испытывать сильную тошноту и жжение кожи. Все они утверждали, что их укусил жук, который якобы завелся в тканях. Руководство фабрики вызвало специалистов, они искали возможный патоген, но так и не нашли. Жуков в ткани не было, но выяснились некоторые другие факты. Практически все рабочие, предъявившие жалобы, трудились сверхурочно, были основным источником доходов в своей семье и имели детей. Они жили в условиях высоких нагрузок и хронического стресса. Эксперты заявили, что виноваты не жуки, а одержимость, которая распространяется как зараза.

Кадр из фильма «Незваные гости»

Эпидемия смеха

В 1962 году в селении Танганьика в Танзании одна школьница начала смеяться и не смогла остановиться. От нее стали «заражаться» другие ученики, вскоре из-за этого пришлось закрыть школу. Детей отправили по домам, и приступы смеха стали распространяться по всей деревне. Массовую истерию удалось ликвидировать лишь спустя два года .

Пенис-истерия

В 1967 году среди мужчин Сингапура распространился слух, что употребление мяса вакцинированных свиней может привести к уменьшению или полному исчезновению половых органов, а иногда даже к смерти. Чтобы опровергнуть эти слухи и ликвидировать психоз, властям страны пришлось приложить немалые усилия.

В 1990 году в Нигерии началась массовая истерия, которая иногда приводила к убийствам. Обычно это происходило так: мужчина случайно касался незнакомца, после чего объявлял, что тот похитил его пенис. «Вора» начинали избивать до тех пор, пока «жертва» не почувствует, что гениталии «вернулись». На улицах в городах страны можно было увидеть многих мужчин, держащихся за половой член и женщин, держащихся за грудь. Считалось, что так можно предотвратить кражу.

Последствия катастроф

Часто массовые психозы начинаются после катастроф, военных конфликтов, применения оружия массового поражения. Так, в 2001 году, после событий 11 сентября, у школьников младших классов в США без видимых причин стала появляться сыпь, которая исчезала, когда они возвращались домой. Американские СМИ сообщали, что этот симптом — скорее всего, психосоматическая реакция на стресс, вызванный информацией о теракте .

Симптомы массовой истерии не всегда просто отличить от тех, что возникают под действием отравляющих веществ или иных агентов. Во время войны в Персидском заливе ходили слухи, что первая иракская ракета, ударившая по Израилю, была оснащена химическим или биологическим оружием. На самом деле это было не так, но почти половина людей, находившихся недалеко от места взрыва ракеты, жаловались на проблемы с дыханием, как будто и впрямь были отравлены.

Заражение через интернет

В 2012 году среди девочек-подростков в городе Лерой (США) началась эпидемия симптомов, напоминающих проявления синдрома Туретта — неврологического заболевания, при котором отмечаются тики и выкрикивание разных звуков. Врачи разводили руками и не могли объяснить, чем вызвана эта неведомая болезнь. Причиной оказался видеоролик, на котором были запечатлены аналогичные симптомы. Этот случай показал, что сеть может способствовать распространению массовых истерий.

Читайте также: 

«Я десять лет скрывал, что страдаю психозом»

5 расстройств, которые указывают на гениальность

Нет, вы не сумасшедший: отклонения, которые на самом деле нормальны

Обнаружили ошибку? Выделите ее и нажмите Ctrl+Enter.
Робот Разумный
Когда проведешь в деревне месяц, вся жизнь в городе кажется массовым психозом...
СсылкаПожаловаться
Николай Романов
«А глуповцы стояли на коленах и ждали. Знали они, что бунтуют, но не стоять на коленах не могли. Господи! чего они не передумали в это время! Думают: станут они теперь есть горчицу, - как бы на будущее время еще какую ни на есть мерзость есть не заставили; не станут - как бы шелепов не пришлось отведать. Казалось, что колени в этом случае представляют средний путь, который может умиротворить и ту и другую стороны».(МЕ Салтыков-Щедрин,История одного города)
СсылкаПожаловаться
Ольга Герасимова
В ответ на комментарий от Робот Разумный
Робот Разумный
Когда проведешь в деревне месяц, вся жизнь в городе кажется массовым психозом...
СсылкаПожаловаться
Истина!
СсылкаПожаловаться
Чтобы оставить комментарий, вам нужно авторизоваться.
Знаков: 0 из 2000
Вы не ввели текст отзыва
Знаков: 0 из 2000
Вы не ввели текст отзыва