Наука,

Свободные радикалы омолаживают и защищают организм

Исследование ученых из Университета Макгилла (Канада) показало, что, вопреки распространенному мнению, свободные радикалы, также известные как оксиданты, не провоцируют раннее старение, а наоборот — увеличивают продолжительность жизни.

Как сообщает Medical News Today, свободные радикалы — это частицы (как правило, неустойчивые) с как минимум одним неспаренным электроном. Они могут образовываться в организме человека естественным путем или попадать из внешней среды.

Свободные радикалы, взаимодействуя с молекулами белков и ДНК, могут вызвать изменение их структуры. Согласно результатам предыдущих исследований, постоянное воздействие оксидантов на клетки вызывает преждевременное старение организма. Исследование на эту тему, опубликованное в журнале Cell, доказывает обратное.

Научно-исследовательская группа под руководством доктора Зигфрида Хекуми из Университета Макгилла использовала в качестве подопытного организма одну из разновидностей круглых червей под названием нематода Caenorhabditis elegans. Результаты экспериментов в корне изменили представление ученых о воздействии свободных радикалов на живые организмы.

Свободные радикалы могут вызывать апоптоз — так называемую «запрограммированную смерть клетки» — процесс, благодаря которому клетка может «покончить с собой». В ходе своей работы исследователи установили, что в других обстоятельствах, действуя в рамках того же молекулярного механизма, свободные радикалы активируют защитные силы клетки и увеличивают время ее жизни.

Доктор Хекими так комментирует свое открытие: «Ранее считалось, что свободные радикалы повреждают клетки и провоцируют их старение, но эта теория неверна. На самом деле с возрастом количество свободных радикалов в организме человека увеличивается как раз потому, что они борются со старением, а не являются его причиной. У подопытных организмов мы искусственно повышали уровень свободных радикалов и добились увеличения продолжительности их жизни».

Ученые уверяют, что их открытие может быть использовано для замедления старения и запуска процессов омоложения в организме человека. Механизм апоптоза интенсивно изучается, им интересуются онкологи и иммунологи; для управления сигнальным путем апоптоза уже существует множество препаратов.

Ранее другая группа ученых установила, что свободные радикалы способны защитить сердце.

Обнаружили ошибку? Выделите ее и нажмите Ctrl+Enter.