Наука, , РИА АМИ

Почему женщины ниже мужчин?

Разницу в росте между мужчинами и женщинами можно до некоторой степени объяснить «утечкой» генетической активности в молчащей второй Х-хромосоме у женщин.

Мужчины и женщины отличаются друг от друга по многим параметрам, в том числе и по росту: первые, легко заметить, обычно выше вторых. Само собой, причины этого исследовались не раз, и было обнаружено множество генетических факторов, определяющих рост дам и джентльменов. Однако, как это ни парадоксально, мало кто искал эти факторы в Х-хромосоме.

Исправить это упущение попытались генетики из Хельсинкского университета (Финляндия). Они совершенно логично предположили, что ключ к разнице в росте между мужчинами и женщинами в том, что у женщин две Х-хромосомы, а у мужчин — одна. При этом исследователи сравнивали не только мужчин и женщин, но и вообще высоких людей с низкими.

Оказалось, что в геноме у невысоких людей часто попадается некий вариант гена ITM2A из Х-хромосомы, который участвует в формировании хрящей. Этот вариант есть у трети с лишним европейцев, и его активность обратно пропорциональна росту: чем активнее этот вариант ITM2A, тем человек меньше ростом. И, что особенно важно, эффект его оказывался более выражен именно у женщин.

Известно, что у женщин одна из Х-хромосом молчит: так женщины уравниваются с мужчинами, у которых всего одна работающая Х-хромосома. Но это тотальное «замалчивание» хромосомы иногда даёт течь, и гены на ней хоть чуть-чуть, но всё-таки могут быть активны.

Именно это и происходит с ITM2A, так что у женщин вариант этого гена, который ограничивает рост, оказывается в целом более активен, чем у мужчин.

По подсчётам исследователей, которые они приводят в журнале PLoS Genetics, на разницу в активности «малоростового» гена ITM2A можно отнести 1–2% различий в росте между мужчинами и женщинами. То есть это далеко не единственная причина, но, по словам авторов работы, весьма важная.

Обнаружили ошибку? Выделите ее и нажмите Ctrl+Enter.