Наука, , РИА АМИ

Обнаружены нейроны, управляющие страхом

Специальные нейроны помогают гиппокампу запоминать контекст события, не обращая внимания на негативные эмоции, с ним связанные.

Хотя наши воспоминания часто имеют эмоциональную окраску, в том числе неприятную, а то и вовсе страшную, сама по себе информация, содержащаяся в них, эмоциональной нагрузки не несёт. То есть страх, связанный с каким-то событием в прошлом, — это что-то вроде приложения, дополнительного параметра, который может иногда исчезать: ведь вспоминаем же мы иногда что-то, что нас пугало, с совершенным равнодушием. Кроме того, некоторые элементы контекста могут быть связаны с неприятным, страшным эффектом, а иные могут не иметь к этому страху никакого отношения.

Как выяснили исследователи из Колумбийского университета (США), в одном из центров памяти есть особые нейроны, которые помогают правильно распределить страшные ощущения по разным частям воспоминания. Принадлежат они гиппокампу, и их функция — подавлять сигналы о неприятных стимулах, которые приходят из энторинальной коры (ещё одного центра памяти) в гиппокамп.

Особенность работы этих клеток и их подключения к другим нейронам не позволяет говорить о них как об «антистраховых»: они не столько подавляют всякий страх, сколько помогают придать ему правильную форму, связать с правильным контекстом. Благодаря им гиппокамп может выучить некие обстоятельства, не обращая внимания на испытываемый эмоциональный негатив, и впоследствии это поможет ему правильно общаться с миндалевидным телом, которое как раз отвечает за эмоциональное содержание восприятия, в том числе и того, что отложилось в памяти.

Впоследствии мы может думать о некоем неприятном контексте, просто отмечая про себя, что его надо избегать, но вовсе не испытывая при этом страха — «как в первый раз».

Хотя эксперименты учёные проводили с мышами, скорее всего, такие регулирующие страх нейроны есть и у человека. И, возможно, именно с ними стоит работать, когда мы имеем дело с посттравматическим синдромом или ещё с каким-нибудь тяжёлым психоэмоциональным расстройством.

Результаты исследования опубликованы в журнале Science.

Обнаружили ошибку? Выделите ее и нажмите Ctrl+Enter.